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El electrocardiograma (ECG) de superficie es la mejor técnica para registrar la actividad eléctrica del corazón y, aunque inicialmente tenía solamente un valor diagnóstico, en los últimos años se ha demostrado que tiene unas implicaciones clínicas muy importantes debido a su utilidad en la estratificación de riesgo así como en la elección de las mejores opciones de manejo de diferentes patologías cardíacas.
En esta séptima edición englobamos todos estos nuevos conocimientos clínicos del ECG con el objetivo de crear un texto claro y fácil de entender, tanto para el clínico como para los que se están formando.
La primera parte es una revisión de la actividad eléctrica del corazón, la historia de la electrocardiografía (ECG), su utilidad y sus limitaciones.
En la segunda y la tercera parte explicamos el origen de los patrones electrocardiográficos (ECG) normales y de las alteraciones que diferentes patologías cardíacas provocan sobre la morfología del ECG. Esto incluye los patrones del ECG  provocados  por alteraciones auriculares, crecimientos o bloqueos ventriculares,  preexcitación,  isquemia  y  necrosis.  En  todos  estos  contextos identificamos  las  implicaciones  clínicas  más  importantes  derivadas  de  estos  diagnósticos.  En  relación  con  los  patrones  normales y patológicos del ECG,  hemos  intentado  reflejar  nuestra  convicción  de  que  dichos  patrones  no  se  tendrían  que  memorizar  sino que  hay  que  entender  la  forma  cómo  se  originan.  La  mejor  manera  de  exponerlo  es  mediante  un  abordaje  deductivo  basado  en la correlación entre ECG-vectorcardiograma (VCG). Sin embargo, una vez entendida  dicha  correlación  ya  no  resulta  necesario registrar el asa VCG para mejorar la información aportada por el trazado del ECG.
La cuarta parte aborda el diagnóstico ECG de las arritmias basándose en las alteraciones que provocan las mismas en el ECG de superficie. De nuevo, el abordaje deductivo es el mejor para diagnosticar las arritmias. Exponemos de forma breve las implicaciones clínicas más importantes de las diferentes arritmias. Para una mayor información, debería consultarse nuestro libro Arritmología  clínica  (Wiley-Blackwell,  2011),  del  que  hemos  utilizado  algunas  figuras.
La quinta parte del libro aborda la utilidad clínica de la ECG. En esta parte explicamos el valor diagnóstico de las diferentes alteraciones del ECG, los cambios del ECG en diferentes situaciones y patologías cardíacas, el ECG como marcador de mal pro- nóstico y, finalmente, las limitaciones del ECG de superficie. También ofrecemos una visión general de otras técnicas ECG que utilizamos para complementar la capacidad diagnóstica del ECG de superficie de 12 derivaciones.
Después de este prefacio ofrecemos un listado de lecturas recomendadas que ayudarán al lector a entender mejor los conceptos aquí expuestos. Esta lista incluye trabajos clásicos que han tenido sobre mi formación una gran influencia así como libros más recientes que aportan nuevos conocimientos sobre varios aspectos de la ECG. Después de cada capítulo también se ofrece una extensa bibliografía sobre los temas tratados.
Finalmente, esta edición tiene una innovación importante para mí. Aunque he escrito este libro solo, también he contado con colaboraciones de A. Bayés-Genís, R. Brugada, M. Fiol y W. Zareba. Ellos han completado y revisado diferentes secciones. Estos doctores comenzaron siendo compañeros y colaboradores, y  durante los últimos 20 años han destacado en  diferentes campos de la cardiología muy relacionados con el ECG. Su contribución más valiosa a lo largo de los años ha sido su capacidad de buscar conjuntamente nuevas ideas en el campo de la ECG. Hemos creado un equipo que ha adoptado una filosofía similar que podrá añadir sus propias aportaciones y matices a las nuevas ediciones del libro. Estoy en deuda con ellos por haber aceptado  esta  tarea.
También deseo expresar mi gratitud a otros colegas, muy especialmente a D. Goldwasser, J. García Niebla, I. Cygankiewicz,
A. Pérez Riera, T. Martínez Rubio, M. Subirana, J. Guindo, V. de Porta, X. Viñolas, J. Riba e I. Duran, entre muchos otros. Mi más sincero agradecimiento a E. Braunwald, de EE.UU., un gran pionero y maestro en muchos campos de la cardiología clínica, y a
M. Elizari, de Argentina, que también destaca por su maestría en electrofisiología clínica y experimental; ambos han sido maestros y amigos y han escrito generosamente un prólogo para el libro.
La cubierta del libro ilustra los cambios en el registro ECG del infarto agudo con elevación del segmento ST (Fig. 20.3) durante los últimos 40 años, y la importancia de las correlaciones con la resonancia magnética (Fig. 13.74) para localizar el infarto-Q. Todo ello con la silueta del templo de la Sagrada Familia de fondo, que, cual fascinante arritmia, me sorprende cada día cuando me dirijo a cada día cuando me dirijo a trabajar a mi querido Hospital de la Santa Creu i Sant Pau en Barcelona.
Quiero agradecer a mi familia, y especialmente a mis hijos y a mi mujer, M. Clara, que me han dado todo su apoyo con amor y paciencia durante las muchas horas de arduo trabajo que ha representado la escritura de este libro. También a Montse Saurí por su tarea como secretaria, que ha llevado a cabo de forma excelente y, como es habitual, con una sonrisa en los labios. Mi sincero agradecimiento a T. Hartman, de Wiley-Blackwell, por su confianza en este proyecto, y a C. Gates y B. Fleming Joe, y a
R. Permanyer, N. Soares y B. Mota, de Editorial Permanyer, por su excelente trabajo y su paciencia durante el largo proceso para publicar la edición inglesa y española, respectivamente. Por último, una mención muy especial de gratitud para los Laboratorios Esteve que han promocionado durante tantos años los cursos de ECG del Hospital de Sant Pau, y la publicación de la versión española de este libro.
Ahora unas últimas palabras para mis lectores: no se dejen intimidar por los desafíos de los primeros capítulos. Espero que si profundizan en el libro se verán implicados en el mismo como si fuese una novela apasionante.
Antoni Bayés de Luna Pza. Catedral, Vic Octubre 2012
 
Cardiovascular disease remains the leading cause of mortality and serious illness in the industrialized world. Efforts to improve cardiovascular diagnosis and therapy have never been more vigorous. However, despite the development, sophistication, and improvement of a variety of imaging techniques in cardiovascular diagnosis, the electrocardiogram is still the most widely employed laboratory examination of the patient with known or suspected heart disease. To aid in electrocardiographic interpretation, Professor Bayés de Luna has authored this magnificent fourth edition of Clinical Electrocardiography: A Textbook. This volume, which builds upon its important first three editions, will be enormously helpful to clinical cardiologists, to internists responsible for the management of patients with heart disease, and to cardiology fellows. In the final analysis, the principal beneficiary of this excellent book will be the patient with established or suspected cardiovascular disease.
The author, Professor Bayés de Luna, is a master cardiologist who is the most eminent electrocardiographer in the world today. As a clinician, he views the electrocardiogram as the means to an end – the evaluation of the patient with known or suspected heart disease – rather than as an end in itself. In accordance with this goal, the underlying theme is to describe the clinical implications of electrocardiographic findings. The core of this text is in parts 4 and 5 on clinical arrhythmias and other cardiac conditions in which the electrocardiogram remains the principal diagnostic tool. The electrocardiogram is especially important in the recognition and localization of acute myocardial infarction, and this new edition provides important help with this. It is in these parts of the book in which the enormous clinical experience of the author shines through, since it demonstrates how this very experienced clinician utilizes the electrocardiogram in conjunction with the clinical profile and other diagnostic techniques in clinical evaluation.
Professor Bayés de Luna has personally contributed to many important areas of clinical electrocardiography, including the description of the interesting syndrome of interatrial block with supraventricular arrhythmia and he has clarified our understanding and recognition of intra-ventricular block. He has shown how Holter recordings may be used to define patients at high risk of cardiac arrhythmias. These subjects receive appropriate attention.
Clinical Electrocardiography is eminently readable and successfully takes a middle course between the many brief manuals of electrocardiography which emphasize simple electrocardiographic pattern recognition, and the lengthy tomes which can be understood only by those with a detailed background in electrophysiology. In an era of multi-authored texts which are often disjointed and present information that is repetitive and sometimes even contradictory, it is refreshing to have  a  body  of information which speaks with a single authoritative, respected voice. Clinical Electrocardiography is such a book.
 
Eugene  Braunwald,  MD Harvard Medical School Boston,  MA,  USA
 
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